Chapecoense honra a sus héroes con debut victorioso en la Libertadores

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Chapecoense cuenta desde este martes con nuevos héroes: Reinaldo y Luiz Antonio, dos de los 22 fichajes del equipo, marcaron los goles que dieron al cuadro brasileño su primera victoria en la Copa Libertadores, 2-1 ante el venezolano Zulia, en su reaparición internacional tras la tragedia aérea que hizo llorar al mundo. (“Chapecoense”, nuevo café-bar en Medellín)

El estadio Pachencho Romero de Maracaibo (noroeste de Venezuela), prácticamente repleto con 36.000 almas en las tribunas, se rindió al Chapecoense con un aplauso unánime tras el pitazo final. Sus rivales también lo hicieron, intercambiando camisetas en el medio de la cancha. (Lea también: El drama de la azafata que sobrevivió al accidente del Chapecoense)

Reinaldo, lateral izquierdo de 27 años, marcó de tiro libre en el minuto 33 del choque. Luiz Antonio, mediocampista de 25, lo hizo con un potente remate a media distancia en el 69. (Caio Júnior: entre la felicidad y la eternidad)

Cedidos respectivamente por Ponte Preta y Flamengo, se alzaron así como grandes figuras en el esperado retorno del ‘Chape’ a la escena internacional, además del portero Artur Moraes, otra de las incorporaciones, llegado desde el Osmalinspor turco. (Chapecoense: crónica de una tragedia anunciada)

Aunque el capitán del Zulia, Juan Arango, descontó con un cabezazo en el 78, Chapecoense resistió e hizo valer la idea lanzada por el entrenador Vagner Mancini en la víspera: ganar era “el mejor homenaje” a los héroes caídos en el accidente del pasado 28 de noviembre. (De no ser por mi pasaporte habría estado en el vuelo: hijo del técnico de Chapecoense)

“El mejor homenaje posible es entrar al campo respetando la camiseta de Chapecoense y jugar de la mejor manera posible. No hay mejor homenaje que ganar partidos”, afirmó Mancini un día antes del encuentro por el Grupo 7. (Vea también: Esposas de los jugadores de Chapecoense se tatuaron un avión días antes de la tragedia)

Artur Moraes, João Pedro, Grolli, Nathan, Reinaldo, Moisés Ribeiro, Andrei Girotto, Luiz Antonio, Arthur, Wellington Paulista y Niltinho fueron los once elegidos por Mancini para comenzar el cotejo. Ellos tenían la tarea de recordar con buen fútbol a los campeones de la Copa Sudamericana.

Moisés Ribeiro formaba parte del plantel de 2016, pero una lesión le sacó de la expedición que sufrió el accidente que dejó 71 muertos, incluidos 19 jugadores del club brasileño y el técnico Caio Junior.

“Un corazón inmenso”

Entre la multitud que llenó las tribunas del Pachencho Romero se encontraban ‘torcedores’ de Chapecoense, orgullosos de ver a su amado equipo ponerse de pie ante las adversidades.

Uno de ellos era Alexandre Tozzo, de Chapecó, pequeña ciudad de 200.000 habitantes en el sur de Brasil. “Somos un equipo pequeño, en una ciudad pequeña, pero tenemos un corazón inmenso”, dice.

Alexandre, de 30 años, desplegó orgulloso una bandera de Brasil junto a otros compatriotas, George y Jose, con los cuales se cruzó a su llegada al estadio. “¡Força Chape!”, gritaban los tres a todo pulmón.

Corazón fue lo que mostraron los hombres de Vagner Mancini, que consiguieron hacer valer su juego pese a ser visitantes, ante un Zulia que tardó en sentirse cómodo.

Lo hizo por fin en la recta final, pero era el día de los nuevos héroes. El propio Arango, después de marcar, intentó empatar con un tiro potente pero Artur Moraes se consolidó como naciente ídolo de Alex Tozzo y la hinchada junto con Reinaldo y Luiz Antonio.

Mejorar día a día

Fue un gran arranque para un equipo que apenas ha tenido un par de meses de trabajo bajo el mando de Vagner Mancini.

Chapecoense reapareció el pasado 21 de enero para un amistoso contra Palmeiras en su feudo -el Arena Condá- y ahora compagina la Libertadores con dos torneos: el Campeonato Catarinense y la Primeira Liga.

La meta de Mancini es seguir los pasos de Caio Junior, quien había llevado a Chapecoense a conquistar inesperadas metas: un equipo que en 2009 jugaba en la Cuarta División del fútbol brasileño se ganaba en 2016 el derecho de enfrentar al colombiano Atlético Nacional-campeón de la pasada Libertadores- en la final de la Copa Sudamericana-2016.

No pudo hacerlo, pues el avión que llevaba al plantel a Medellín se estrelló en una zona montañosa próxima a la ciudad. Atlético Nacional decidió cederle el trofeo.

Los próximos adversarios de Chapecoense en la Libertadores serán el argentino Lanús y el uruguayo Nacional, el 16 de marzo y el 18 de abril.

Alineaciones:

Zulia FC: Renny Vega – Daniel Rivillo (Kenny Romero, 83), Hervé Kambou, Henry Plazas, Sandro Notaroberto – Junior Moreno, César Gómez (Albert Zambrano, 61) – Jefferson Savarino, Juan Arango, Yohandry Orozco – Sergio Unrein. DT: Daniel Farías.

Chapecoense: Artur Moraes – João Pedro, Grolli, Nathan, Reinaldo – Moisés Ribeiro (Luiz Otavio, 73), Andrei Girotto, Luiz Antonio – Arthur (Apodi, 83), Wellington Paulista, Niltinho (Osman Junior, 75). DT: Vagner Mancini.

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