El pimentón colombiano ya puede ingresar a Estados Unidos

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Dicho país importa del mundo cerca de US$1.400 millones de ese producto. El principal proveedor es México.

Las zonas más productoras son el norte del Valle del Cauca, Antioquia y algunas franjas de la región Caribe.

El pimentón colombiano (capsicum) ya cuenta con el aval del Servicio de Inspección para la Salud Vegetal y Animal de Estados Unidos (APHIS, por sus siglas en inglés) para ingresar a ese mercado.

Hoy la autoridad sanitaria estadounidense publicó en el Registro Federal la Regla Final con los requisitos fitosanitarios que deben cumplir los exportadores colombianos que van a comercializar el producto en ese destino, los cuales estarán detallados en un Plan de Trabajo que será acordado entre las autoridades fitosanitarias: el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), por Colombia, y el APHIS, por Estados Unidos.

Con el pimentón, el país completa ya 99 productos agrícolas en fresco que tienen luz verde para ingresar a ese mercado. Entre otros, están el aguacate hass, uchuvas, arándanos, mandarina, naranja, piña y lima Tahití.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo Abondano, explicó que se abre una nueva oportunidad para aprovechar más y mejor el Acuerdo Comercial con Estados Unidos, vigente desde el 2012, toda vez que ese país importa del mundo cerca de US$1.400 millones de pimentón. Colombia, por su parte, vendió al mundo en 2020 US$137.587, principalmente a Aruba, Curazao y Panamá.

“Se abre una gran oportunidad para Colombia. Este es el resultado del trabajo articulado entre los sectores público y privado y de la diplomacia comercial y sanitaria, liderada por el ICA, que hace parte de la Política de Comercio Exterior del Gobierno.

Desde el 2019, los pimentones (capsicum) estaban priorizados en las agencias técnicas de ambos países para obtener su admisibilidad al mercado estadounidense y hoy tenemos este resultado, aún en medio de la pandemia”, dijo el ministro Restrepo.

Los principales proveedores de pimentón a Estados Unidos son México con una participación del 68%, seguido por Canadá (25%), los Países Bajos (3%) e Israel, Honduras, República Dominicana, España y Guatemala, cada uno con el 1%.

Este anuncio se da luego de la publicación de la Notificación Propuesta por Colombia para pimentones en marzo de 2019, así como del trabajo coordinado entre los Ministerios de Comercio, Industria y Turismo y Agricultura y Desarrollo Rural, Cancillería, ICA, ProColombia y la Embajada de Colombia en Estados Unidos.

“Avanzamos en un trabajo que incluyó, además de las diversas reuniones bilaterales con APHIS y la Embajada de los Estados Unidos en Bogotá a lo largo de todo el proceso, discusiones con la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR) y el Departamento de Agricultura (USDA) en el Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias del Acuerdo de Promoción Comercial. Esto se dio a lo largo de 2019 y 2020”, explicó la viceministra de Comercio Exterior, Laura Valdivieso Jiménez.

Por su parte, el ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Rodolfo Zea Navarro, señaló que “las exportaciones de pimentón han venido creciendo durante los últimos 5 años, de 2016 a 2020 ascendieron a US$748.239. Con esta nueva oportunidad, esperamos iniciar un trabajo de la mano del sector privado, con el fin de que nos permita identificar qué requieren de parte del gobierno nacional y aprovechar así, en el corto plazo, este mercado. Queremos posicionar el pimentón colombiano en el mercado estadounidense así como lo hemos hecho con el aguacate”.

Gracias al trabajo y a la coordinación interinstitucional en el marco de la estrategia de diplomacia sanitaria, esta nueva admisibilidad es la número 41 desde agosto de 2018. El pimentón se convierte en el producto agropecuario número 30 en conseguir admisibilidad a nuevos mercados (14 productos agrícolas y 16 productos pecuarios) durante el periodo del Gobierno del Presidente Ivan Duque.

El avance en las condiciones de admisibilidad para este producto, es un resultado más del compromiso de este Gobierno con la estrategia para aprovechar mejor los acuerdos de libre comercio y generar mayor oferta exportable de bienes no minero energéticos hacia mercados estratégicos.

“El acceso del pimentón a Estados Unidos se traduce en un paso más para seguirnos posicionando como un gran proveedor mundial de agroalimentos, con el fin de responder al llamado que nos ha hecho la FAO de ser una de las despensas del mundo. Esto, gracias a que tenemos una producción constante durante todo el año y una gran diversidad de pisos térmicos. Desde ProColombia, acompañaremos a los empresarios de este sector para conquistar los paladares estadounidenses”, dijo la presidenta de ProColombia, Flavia Santoro.

De otra parte, hay que señalar que las regiones productoras de pimentón en Colombia son la zona del Norte del Valle del Cauca, Antioquia y varias zonas de la región Caribe. En particular, la zona del Valle del Cauca existe una capacidad instalada importante con experiencia en manejo de nuevas tecnologías y ya con mercados de exportación identificados.

“El trabajo del ICA con los productores en cada predio entrega resultados para generar confianza en los mercados del mundo. Con la aceptación del pimentón colombiano en los Estados Unidos desde el Instituto seguimos trabajando para dinamizar la economía del país y generar empleo y bienestar en el campo”, señaló Deyanira Barrero León, gerente general del ICA.

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